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Saturday, December 11, 2010

The big yawn -Stanley Bing

WHILE YOU WERE OUT -by Stanley bing (Fortune)
The big yawn

Things we'll all be tired of in about 20 minutes
Marketing is the death of the new. It has its purposes in this culture, where if something is not available for sale and distribution, it has no inherent meaning.
Marketing hoists objects and activities out of the realm of the personal and into the public sphere -- quite literally into the marketplace.
And it is good, for a while. Then it all goes where consumed things eventually go, into the great ocean somewhere out of mind. Then the whole digestive cycle starts over with some new product.

Thus we see, for example, what happened to hip-hop music. It's not gone, it's just ... commodified. It began as a creative explosion of vitality and originality, was acquired by Marketing and its bastard child, Fashion, and has now become the province of cute little rodents.

So take a look around you at all the Next Big Things. Don't delay, because the big yawn is already beginning.

Twitter. It's no coincidence that the most dedicated Twitterati are deep thinkers and professional news organizations. Most of the people I know who are glued to their teeny Twitters are in the media. They watch one another like animals at the water hole, the smaller ones checking to make sure when the larger ones are sleeping and it's safe to come out and drink from the pool.

Facebook. Right now Facebook is the prime tool that the forces of Marketing are marshaling to monitor your likes, dislikes, and immediate desires. Corporations have their own Facebook pages now. Find it creepy? You will.

Smartphones. This can't go on, really. People walking around like zombies with their faces buried in tiny little screens, poking at their toys like curious tots? All around us, life is going on. Trees. Puppies. Birdies in the sky.

E-mail. At this point 90% of my e-mail is either spam or crud in which I have no interest. I used to enjoy business e-mail as a humor-delivery vehicle or an alternative to in-person meetings, but after several rounds of litigation on one thing or another, I am now aware that e-mail is about as personal as a conversation in the executive washroom.

BlackBerry. Remember what life was like without it? I do. I was happier.
Telecommuting. Another name for underemployment.
Management consultants. Won't somebody at some point come to the realization that it's far easier to exploit people who depend on their benefits?
Outsourcing. There ought to be a tax. That would take care of the whole Indian thing pronto.

Marketing. How about that? As an idea, I mean. You get rid of it and ... what?

The rest is silence. The good kind, you know, where real things happen.

For an alternative use see nativity goes digital on this blog.

Technology -Electric vehicles

1- EV1. Who killed the electric car
2-  China's electric-bicycle boom: Pedals of fire | The Economist

1- EV-1. Who killed the electric car
A murder mystery, a call to arms and an effective inducement to rage, Who Killed the Electric Car?   is the latest and one of the more successful additions to the growing ranks of issue-oriented documentaries.
                     - The New York Times
A potent hybrid of passion and politics fuel this energetic and highly compelling documentary.
...If $3-a-gallon gasoline doesn't make you hate the big oil companies, the shocking revelations in Chris Paine's thought-provoking documentary Who Killed the Electric Car?
                           ..Musetto, New York Post

It was among the fastest, most efficient production cars ever built. It ran on electricity, produced no emissions and catapulted American technology to the forefront of the automotive industry. The lucky few who drove it never wanted to give it up. So why did General Motors crush its fleet of EV-1 electric vehicles in the Arizona desert?
Who Killed the Electric Car? (watch the film -all 9 parts-- in youtube) chronicles the life and mysterious death of the EV-1; examining the cultural and economic ripple effects caused by its conception and how they reverberated through the halls of government and big business.
A searing indictment of big business and greed, Who Killed The Electric Car? is a well-tuned doc that simultaneously entertains and enrages.
Chris Paine promoting Who Killed the Electric Car?

to see the other side: Response from General Motors

2- China's electric-bicycle boom: Pedals of fire | The Economist

China's electric-bicycle boom: Pedals of fire | The Economist

China's electric-bicycle boom
Pedals of fire
The Chinese authorities weigh the pros and cons of motorised bicycles

May 13th 2010 | From The Economist print edition
Pedestrians beware

PEDESTRIANS in China are often terrorised by electric bicycles zipping along the country’s pavements. China’s authorities, too, seem to have been caught unawares by an industry that, like the bikes themselves, has emerged speedily and stealthily from the shadows: local output grew from a few thousand bikes a year less than a decade ago to more than 22m last year, along with millions of kits to turn ordinary bicycles into electric ones. Annual sales have reached about $11 billion. The government is suddenly paying attention—but its urge to regulate is pulling it in two different directions.

More and more Chinese cyclists, it seems, would like a battery and motor to turn the wheels for them. Production of ordinary bicycles, which peaked in 2006 at nearly 80m units, has since fallen by more than 25%. But as with many businesses in China, the electric-bike industry is plagued by too much capacity, thin margins and variable quality. More than 2,600 firms had permits to make electric bikes last year, although only around 1,000 are thought to be using them. Most started as conventional bicycle-makers; others have come from the motorcycle business. The biggest manufacturer, Jiangsu Xinri Electric Vehicle Co, produced 1.8m “e-bikes” last year. Its lead is under threat from at least half a dozen other manufacturers. One rival, Tianjin Aima Science and Technology Co, says it is gearing up to make more than 5m bikes a year; Jiangsu Yadea Technical Development Co hopes to triple its sales to 3m this year.

Manufacturers believe exports will grow quickly, especially to Europe and North America, which accounted for more than 70% of the nearly 1m bikes sent abroad in 2009. One in every eight bicycles sold in the Netherlands these days is electric. Better yet, Chinese manufacturers secured an average price of $377 per exported bike, compared with less than $100 three years ago and just $46 for a pedal bike.

But the government is threatening to put a legislative spoke in the industry’s wheels. Until recently there were few laws regulating electric bikes: they do not need to be registered, nor do their drivers need a licence.

electric bikes

bicicletes electriques

¿Por qué bicicletas eléctricas con batería de litio y no de plomo?

Una bicicleta con batería de litio pesa entre 17 y 26 kilos, según modelo, lo que supone casi 10 kilos menos que una bicicleta similar con batería de plomo. Esto garantiza poder pedalear sin ayuda del motor en todos aquellos tramos que no sean en pendiente o con viento en contra. Si a esto unimos el hecho de que la batería de litio ofrece más autonomía, entrega la carga linealmente casi hasta su agotamiento, cuenta con una vida más duradera y tiene una tasa de auto descarga muy baja (aproximadamente, un 8% mensual), se comprenderá que el precio más elevado de una bicicleta eléctrica con batería de litio se vea ampliamente compensado por sus ventajas.

. Las baterías de níquel son más caras que las de plomo, tienen menos autonomía pero, a cambio, duran entre 3 y 4 años. Se recomienda descargarlas completamente una vez al mes para evitar el efecto memoria, el fenómeno por el que pierden capacidad al realizar ciclos de carga irregulares. Las baterías de litio, al igual que las de níquel, también duran alrededor de tres años, aunque se trata de la alternativa más costosa. Presentan dos ventajas: tienen algo menos de efecto memoria y su peso es más reducido que las de níquel. 

¿Qué autonomía real tiene una bicicleta eléctrica con batería de litio?

Depende del tipo de batería de litio que utilice, del peso del ciclista, de la dificultad del recorrido y de cómo utilice la bicicleta el usuario. Generalizando, un ciclista de unos 90 ó 100 kilos de peso puede recorrer con una bicicleta eléctrica alrededor de 45 kilómetros reales,

La bicicleta eléctrica puede ser una alternativa al transporte urbano?

La velocidad media del metro de Madrid es de 17 kilómetros por hora, siendo la velocidad media del tráfico en superficie de 24 km. por hora. En Barcelona la velocidad media en superficie es de 22 km. por hora. Una persona madura y sin entrenamiento previo puede hacer sin esfuerzo medias reales en una bicicleta eléctrica superiores a los 20 km. por hora, con la ventaja adicional de no tener que perder tiempo en aparcar. Para trayectos urbanos con radios inferiores a 8 kilómetros la bicicleta es, en la práctica, tan rápida como el metro o el coche particular, y tan sólo un poco más lenta que una motocicleta. No hablemos ya de su utilidad para transitar por zonas céntricas y peatonales, o para evitarnos las zonas de estacionamiento regulado. Si fuéramos conscientes de este hecho y de las ventajas que nos aporta desplazarnos en bicicleta, así como del ahorro económico que esto supondría para nuestro bolsillo, las bicicletas eléctricas inundarían las calles de nuestros pueblos y ciudades.

bleak winter -corrupcion en Catalunya/Italia avui a LA Vanguardia

1- La truculenta corrupción -  11/12/2010 - 01:48h -Francesc Carreras

Habla también Joan Llinares (designado director general del Palau pocos días después de comenzar a descubrirse el pastel) en El País ayer de las amenazas de que ha sido objeto, de la imposibilidad para aclarar la gestión anterior a 1998 y “las ingentes cantidades de dinero que salieron en efectivo de las cuentas no contabilizadas”, así como también de la gestión anterior a 1998. Se declara impresionado por la doble vara de medir según se tratara del posible tráfico de influencias que afectaba a cargos del PSC o a la percepción de transferencias económicas irregulares a cargos y empresas que afectaban a Convergència. En este último caso, dice Llinares, “la reacción ha sido más propia de quien fomenta una sociedad tribal frente a una sociedad moderna basada en instituciones que funcionan. No estaban pensando en el interés del Orfeó ni del Palau, sino en el suyo propio”.
Al final se refiere al asunto como “la truculenta historia de los casos Millet y Palau como tapaderas de sucios negocios”. Este hombre cesa a finales de mes. Al parecer, los otros siguen dentro.

2- La Fiscalía italiana investiga una supuesta compra de votos de Berlusconi

El líder opositor Di Pietro, ex fiscal del caso Manos Limpias, facilitó este viernes la documentación necesaria para la investigación de la presunta irregularidad sobre la moción de censura del día 14

Internacional | 10/12/2010 

La prensa italiana informó de que las pesquisas surgieron tras la denuncia realizada por el líder del partido opositor Italia de los Valores (IDV), Antonio Di Pietro, sobre la existencia de "un mercado de vacas" y su petición de que se verificaran "los motivos por los que algunas personas son obligadas o inducidas a cambiar su voto en el último minuto". Di Pietro, ex fiscal del caso Manos Limpias sobre la corrupción política, (...) calificó de "gravísimos" los acontecimientos que están teniendo lugar en el Parlamento y precisó que deja en manos del fiscal decidir "si se trata de hechos exclusivamente políticos o de hechos penalmente relevantes", según medios de comunicación italianos.
El toque de atención de Di Pietro se produjo después de que los diputados Domenico Scilipoti y Antonio Razzi anunciaran que abandonaban las filas de IDV.

PAra perlas sobre la vida política i cultural podem seguir les Sabatinas Intempestivas de Gregorio Moran en el seu blog a Alternativa Ciutadana Progresista

elpais, (20/09/11) César Molina Como albinos en Tanzania

Como dicen en mi tierra, "una mano lava la otra y las dos lavan la cara". .... Dice el catecismo que mentir es decir lo contrario de lo que se piensa o cree, con intención de engañar.¿por qué no proponen, para cuadrar el déficit y como alternativa al impuesto, cerrar instituciones inútiles que solo sirven para dar de comer a políticos y a sus enchufados? Ejemplos: las televisiones públicas (1.300 millones de euros), las Diputaciones (5.000 millones de euros) y -¿por qué no?- el Senado (¡Oiga, que se tendría que cambiar la Constitución! ¡Anda ya!).

Friday, December 10, 2010

Quevedo: I am a was and a will be and a tired is

1-"He who spends time regretting the past loses the present and risks the future”

2- Lies are greeted as wit, malice is looked upon as elegant conversation while cunning roguery is dismissed as thoughtlessness, and shamelessness is regarded as courage.
Quotations of Francisco De Quevedo

A. Su vida  
   B. su obra  +
   C. Posteritas
POETRY. 3 poems

1- The first tercet  from Quevedo's sonnet "¡Ah de la vida!":

Ayer se fue, mañana no ha llegado,
Hoy se está yendo sin parar un punto;
Soy un fue, y un seré y un es cansado
“Yesterday went off, tomorrow has not arrived /
today is slipping away without stopping at all; /
I am a was and a will be and a tired is.”

1- Conoce la diligencia con que se acerca la muerte, 
y  también la conveniencia de su venida,
Si agradable descanso, paz serena
la muerte en traje de dolor envía,
señas da su desdén de cortesía:
más tiene de caricia que de pena.
Llegue rogada, pues mi bien previene;
hálleme agradecido, no asustado;
mi vida acabe, y mi vivir ordene.

2- Recognizing the diligence with which death approaches, 
also the desirability of her arrival, 
If pleasant rest, serene tranquility
death offers me, dressed up to look like grief
her scorn to me resembles courtesy:
there's more caress in her than penalty.
I beg she come, my welfare she insures;
thankful may she find me, not afraid;
she'll end my life, my living she'll arrange. 

3- Artificiosa evasión de la muerte, si valiera;
pero, entretanto, es ingeniosa (link)

Pierdes el tiempo, Muerte, en mi herida,
pues quien no vive no padece muerte;
si has de acabar mi vida, has de volverte
a aquellos ojos donde está mi vida.Al sagrado en que habita retraída,
aun siendo sin piedad, no has de atreverte;
que serás vida, si llegase a verte,
y quedarás de ti desconocida.
Yo soy ceniza que sobró a la llama;
nada dejó por consumir el fuego
que en amoroso incendio se derrama.
Vuélvete al miserable, cuyo ruego,
por descansar en su dolor, te llama:
que lo que yo no tengo, no lo niego.

3- Artful evasion of death, if it worked; 
but in the meantime, it is clever

Death, you're wasting time upon my wound,
for he who does not live will never die;
if you're to end my life, you must return
to those eyes where my very life resides.To that pure ground where it, alone, now dwells,
though you've no mercy, you won't dare to go;
for there, if I saw you, you would be life,
and you yourself would then not even know.
I am the ash left over from the flame;
nothing was left to burn by the great fire
that in a loving blaze intensifies.
Go find someone who's wretched, whose loud plea,
to bring relief to his pain calls to you:
for what I do not have, I'll not deny. 

Catalonia und llengües -lenguas - langues .... in contact

from La

0 - ECONOMÍA 08/12/2010

La UE inicia el procedimiento para crear una patente común sin contar con España

  Bruselas. (Efe).- La Unión Europea iniciará este viernes el procedimiento para crear un sistema de patente común sin España , debido a su oposición a un régimen lingüístico que considera discriminatorio para el español y las empresas españolas.

1-sento per les ràdios catalanes un anunci de l´ONCE que ens invita a comprar el cupó. Més o menys és com el de sempre. La novetat d´ara és que l´anunci és bilingüe, i el més xocant és que el narrador 
que ens demana calés ho fa en català i, en canvi, les veus dels beneficiats - els cecs-són totes castellanes. Cada vegada que el sento penso que és una bona metàfora de la situació de Catalunya: català per demanar diners i castellà per repartir-los.

2 guissona
Aunque falta aún mucho trabajo para la total integración. Roman y sus amigos, a pesar de llevar –la mayoría– ya casi diez años en Guissona, apenas hablan castellano y confiesan no haber aprendido más de cuatro palabras en catalán. Desde el Ayuntamiento se admite que esa es una asignatura pendiente.

VIDA 05/02/2009

Els castellanoparlants estudien més català per no quedar en desavantatge amb els immigrants

Lorena Ferro - Els espanyols no nascuts a Catalunya però que hi porten anys vivint i els nascuts a Catalunya de pares castellans cada cop s'apunten més a classe de català per diferenciar-se dels immigrants.

4-  Bon dia, senyoleta"

Un centro de Santa Coloma ofrece clases de catalán pensadas para chinos

Vida | 07/05/2007 - 03:31h | Actualizado el 13/01/09
Estos asiáticos no desprecian el catalán, pero abandonaron su país para trabajar, para garantizar un rico porvenir a sus hijos y a sus nietos..., y durante sus primeros años en este rincón del planeta entienden que el castellano es más útil a la hora de hacer negocios. 

Lin cuenta que poco a poco se ha dado cuenta de que vivirá muchos años en Catalunya, que, aunque jamás deje de ser chino, ésta también es su tierra, y que sentía que algo se le escapaba entre los dedos. Lo dice en mandarín porque aún tiene problemas para preguntar en catalán a su compañero de clase Tao cuál es su edad. "Quiero aprender catalán porque mis clientes son catalanes, así me irá mejor en el trabajo... y además pienso que si hablo catalán comprenderé mucho mejor el modo de vida de Catalunya. Ahora, cuando voy por la calle, digo adiós y gracias en catalán". 

5- "L'hebreu forma part del patrimoni cultural i històric de Catalunya"

El filòleg i professor de la Universitat de Girona, Joan Ferrer, ha editat la primera gramàtica del jiddisch en castellà i prepara un diccionari hebreu-català, català-hebreu

Cultura | 19/09/2008 -
El segle que ens toca viure és un món molt complex pel què fa a les llengües. Tenim l'anglès que s'ho menja tot, i després idiomes com l'espanyol, el xinès o l'àrab. Les llengües menors, entre les quals hi ha el català, es troben davant d'un futur incert. L'aposta per estudiar llengües que tenen un futur difícil és també l'aposta per estudiar el jiddisch.  

6- BARCELONA   30/10/2008

La demanda para estudiar chino desborda la oferta

Los centros que enseñan chino reciben a cada vez más personas que consideran importante para su futuro aprender este idioma y en España ya hay 9.000 personas apuntadas a academias - Joel Albarrán Bugié

7- LA contra -"Vuestros hijos van a vivir en un mundo dominado por Asia"

23/10/2010 - 03:32 | Actualizada a las 03:32.   Rama Velamuri explora la etica de los empresarios.
 identificación de oportunidades de negocio ¿es un misterio? No, es un caldo de cultivo. Requiere mestizaje en las empresas, tanto cultural como étnico y profesional. En EE. UU. muchos directivos, profesores universitarios y emprendedores son extranjeros. Por este motivo ese país continuará liderando el mundo, por su capacidad de atraer talento. 
La universidad es puerta de entrada. Sí, la mitad de los profesores titulares de MIT son extranjeros; entre un tercio y la mitad de los alumnos de Stanford, MIT, y de las universidades de Pensilvania, Chicago y California son extranjeros. 55% de los emprendedores extranjeros que en el 2005 fueron a estudiar a EE. UU. se quedó.
Como todos.  hay muchos jóvenes que quieren aprender el español y no tienen oportunidad, sólo hay siete institutos Cervantes frente a 500 millones de castellanohablantes.

Thursday, December 9, 2010

Please call Stella- learning phonetics, practising ponunciation with Weinberger

Maria Zijlstra: I'm joined this week by Steven Weinberger, an associate professor of linguistics in the department of English at George Mason University in the state of Virginia in America, who's the administrator of an online archive, amassing as many as possible variations of accented English by recording people from all around the world speaking these words:

'Please call Stella. Ask her to bring these things with her from the store: Six spoons of fresh snow peas, five thick slabs of blue cheese, and maybe a snack for her brother Bob. We also need a small plastic snake and a big toy frog for the kids. She can scoop these things into three red bags, and we will go meet her Wednesday at the train station.'
So how many recordings of different people reading those 69 words are there now into the accent archive, Professor Weinberger? .....

Listen to this samples (with Quicktime)

Browse by speaker, atlas, or inventory:

Welcome to the browse section of the speech accent archive. By following the Language/ Speakers section you will be able to track different accents by speaker and native language. The Atlas/ Regions allows you to browse for representative speakers geographically. The Native Phonetic Inventory allows you to trace different accent origins by presenting you with a systematic representation of various native language sounds.